НАЦИОНАЛЕН МУЗЕЙ ПО ЕСТЕСТВЕНА ИСТОРИЯ, ВАШИНГТОН - САЩ

Националният музей по естествена история във Вашингтон, Окръг Колумбия - САЩ, според нас е МУЗЕЯТ par exellence.

320_04_4406

Влюбени сме в него по следните причини:

  • колекцията му е една от най-богатите в света;
  • експонатите са предложени на публиката по невероятно добър начин, като осветлението определено е дело на професионалисти;
  • работи целогодишно (с единственото изключение на Коледа);
  • достъпен е за хора с двигателни проблеми;
  • разполага със зони за отдих, освежаване и магазини за книги и сувенири;
  • входът е безплатен;
  • фотографирането по принцип е разрешено (с изключение на специално указани места);
  • цялостната атмосфера, която създава у малки и големи, е желанието човек да се завръща отново и отново ...
320_05_1816 320_05_1820 320_05_1836

Музеят е част от т.нар. Смитсонова институция - музеен и изследователски комплекс, включващ 19 музея, зоологическа градина и 9 изследователски центъра. Институцията е администрирана и финансирана от правителството на САЩ, както и от многобройни дарители и от собствена дейност.

Началото е поставено с дарението на британския учен Джеймс Смитсън (1765-1829), чието име е възприето и от самата институция. Дарението е направено за "увеличаване и разпространяване на научните знания".

320_05_1832 233_05_1848 233_05_1858 320_05_1843

Националният музей по естествена история се намира на Националния Мол - пешеходна зона и парк, разположен в центъра на Вашингтон, между Капитола и Мемориала Линкълн. Музеят, известен просто като Смитсониън, е разположен точно срещу "Замъка" - първата сграда (1846) и административен център на институцията.

Минералното царство посреща посетителя още отвън. Отдясно на входа са изложени два "отрязъка" от вкаменено дърво, като полировката на вертикалния е като маяк, водещ посетителите към музея.

320_05_1852 320_05_1851 320_05_1855

Във фоайето, известно още като Ротондата, Ви посреща африканският слон, изложен през 1959 г. и превърнал се в символ на музея.

320_05_1908 320_05_1907 320_05_2550

Разделът, който ни вълнува най-много, е този на Науките за минералите и включва Националната колекция от скъпоценни камъни и минерали. Експозицията се намира на втория етаж и обхваща Галерията "Хари Уинстън", Галерията на Националната колекция от скъпоценни камъни, Галерията на минералите и скъпоценните камъни, Галерията по минно дело, Галерията на скалите, Театъра на тектонските плочи, Галерията на тектонските плочи и Галерията на Луната, метеоритите и Слънчевата система. Колекциите на музея включват над 350 000 минерални образци и 10 000 скъпоценни камъка, 45 000 образеца от над 16 800 различни метеорита, вкл. 9 метеорита от Марс и т.н.

320_05_2450 320_05_2453 320_05_2457

Постоянните експонати са подредени сред множество информационни табла, по различни принципи в зависимост от тематиката на съответната витрина и указват произхода на съответния минерал или скъпоценен камък, както и името на дарителя. На практика почти всички скъпоценни камъни и минерали от колекцията са дарения от различни частни лица или организации. Колекцията включва и исторически накити, начело с диаманта "Хоуп", изумрудената огърлица на Испанската инквизиция и диамантената огърлица на императрица Мария-Луиза (подарък от Наполеон), произведения на световни бижутерски къщи - напр. изумрудената огърлица в стил Ар Деко от Картие (1928-29), както и работи на съвременни бижутери, напр. брошката със сапфири от Монтана на Паула Кревошей.

320_05_2633 320_05_1970 320_05_2117

Посетителите могат да се запознаят "на живо" с многобройните ефекти на скъпоценните камъни и минерали, като дисперсията при диамантите, промяната на цвета при александрита, опалесценцията и играта на цветове при опалите,  лабрадоресценцията при лабрадорита, адуларисценцията при лунния камък, авантюринисценцията при слънчевия камък, астеризма при рубина, сапфира, кварца и т.н., котешкото око при хризоберила, иридизацията при ахата, плеохроизма при кунцита, флуоресценцията при множество минерали и т.н. Специални акценти са поставени върху разнообразието от цветове при едни и същи минерали, разнообразието от включвания от едни минерали в други, както и разнообразието от форми на кристализация както при различни, така и при едни и същи минерали.

320_05_2399 320_05_1996 320_05_2872

Наред с възрастните посетители, малчуганите също са запленени от многообразието на причудливи форми и най-вече ярки цветове. Има едно място обаче, където всички посетители спират прехласнати , както от красотата, така и от усещането за историческо наследство и мистичен заряд. Това е галерията "Хари Уинстън" с диаманта "Хоуп". Редно е да се спомене, че диамантът е подарен на музея през 1958 г. от Х. Уинстън, с което се полагат основите на една дарителска традиция, даваща ни възможност да видим на живо много известни бижута, украсявали някога кралски особи и мултимилионери. За материалната величина на дарението може да се съди от факта, че през 2011 г. диамантът е застрахован за 250 милиона щатски долара. Според нас, от историческа гледна точка дарението е безценно.

233_05_1911 320_05_1917 320_05_1920 233_05_2474-3

На етажа, непосредствено до експозицията, се намира единият от няколкото специализирани магазина в музея, където могат да се закупят различни минерални образци, сувенири, както и образователни материали - видеофилми, албуми, книги и т.н. Наш фаворит е книгата "Националната колекция от скъпоценни камъни", в която кураторът на колекцията д-р Джефри Пост и покойният фотограф Чип Кларк представят магията на скъпоценните камъни, илюстрирана с образци от музея.