ХАРАКТЕРИСТИКИ - ТВЪРДОСТ

Скъпоценните камъни често са класифицирани според твърдостта им съгласно Скалата  на Моос. Скалата е създадена от Фридрих Моос през 1812 г. В нея 10 еталонни минерала са подредени според способността на всеки да драска предходните и да бъде драскан от тези след него в скалата.

По-твърдите минерали са по-устойчиви срещу надраскване, с по-трайна полировка и съответно по-подходящи за използване в бижутерията. Камъните с твърдост (по Моос) 1-2 са считани за меки, тези с твърдост от 3 до 5 – средно твърди, а тези с твърдост над 6 – за твърди.

Лъскавината и полировката на скъпоценните камъни с твърдост по Моос под 7 могат да бъдат повредени от обикновения прах във въздуха, тъй като той съдържа микроскопични частици кварц (твърдост по Моос – 7). Поради надраскване от кварца в праха, скъпоценните камъни загубват своя блясък и повърхността им става матова с течение на времето. Такива камъни трябва да бъдат носени и съхранявани с внимание.

По-долу е поместена Скалата на твърдост на Моос с референтните минерали

Твърдост по Моос (относителна) Референтен минерал Изглежда така Проста проба за твърдост срещу надраскване Съпротивление на срязване (абсолютна скала) *Schumann Популярни скъпоценни камъни и бижутерски материали
1 Талк 320_04_8294_talc Може да бъде надраскан с нокът 0.03 -
2 Гипс 320_04_8358_gypsum Може да бъде надраскан с нокът 1.25 Кехлибар, Цинобър, Алабастър
3 Калцит 320_04_8316_calcite Може да бъде надраскан с медна монета 4.5 Хаулит, Хризокола, Злато, Сребро
4 Флуорит 320_04_8318_fluorite Лесно се драска с нож 5.0 Амонит, Флуорит, Родохрозит, Арагонит, Азурит, Малахит, Корал
5 Апатит 320_04_8326_apatite Може да се надраска с нож 6.5 Диоптаз, Чароит, Тюркоаз (високо качество 5-6)
6 Ортоклаз 320_04_8344_orthoclase Може да се надраска със стоманена пила 37 Амазонит, Лабрадорит, Нефрит, Рутил, Зоисит, Содалит, Лапис-лазули
7 Кварц 320_04_8340_quartz Драска прозоречното стъкло 120
Аметист, Авантюрин, Гранат, Халцедон, Жадеит, Яспис, Перидот, Турмалин
8 Топаз 320_04_9058_topaz
175 Шпинел, Топаз, Аквамарин, Изумруд
9 Корунд 320_04_9511_ruby_corundum
1 000 Рубин, Сапфир
10 Диамант 320_04_9403_diamond Драска всичко, включително себе си
140 000 Диамант

Твърдостта на много от скъпоценните камъни се намира в определен диапазон около основната стойност от таблицата, от ½ до 3 единици по скалата на Моос (напр. кианит 4-7, дюмортиерит 7-8 ½) и варира по различните направления на кристалната решетка (поради тази причина диамантът може да се полира с друг диамант/диамантен прах).

Познати субстанции

Примерна средна твърдост на човешкия нокът - 2 ½
Примерна средна твърдост на стъклото - 5 ½
Примерна средна твърдост на стоманата - 6 ½

Популярни бижутерски материали

Примерна твърдост на перлите/седефа - 2 ½ - 4 ½
Примерна твърдост на корала - 3 - 4
Примерна твърдост на златото - 2 ½ - 3
Примерна твърдост на среброто - 2 ½ - 3
Примерна твърдост на кехлибара - 2 ½ - 3

Общо правило е, че по-твърдите камъни се полират по-добре, но за сметка на това обикновено са по-крехки.

Твърдостта на скъпоценните камъни е важна тяхна характеристика, но много рядко се използва в тестове за идентифициране, тъй като тестовете за определяне на твърдостта чрез надраскване могат да повредят съответния камък. Съществуват много други методи и комбинации от тях за идентифициране на различните скъпоценни камъни, без за това да се използва проверка на тяхната твърдост чрез надраскване.